Inicio > Noticias > Artículos de opinión > ¿Cuántas muertes por COVID son aceptables en un mundo pospandémico?

Artículos de opinión

¿Cuántas muertes por COVID son aceptables en un mundo pospandémico?

7 may 2021 l Leída 243 veces l 6 min l Compartir Artículo

Incluso después de las vacunaciones masivas, algunas hospitalizaciones y muertes por el coronavirus son inevitables, pero las opiniones difieren sobre cuántas son demasiadas para volver a la normalidad relativa.

El 24 de abril, Perth en Australia Occidental entró en un cierre instantáneo de tres días cuando dos personas dieron positivo por SARS-CoV-2, las primeras infecciones comunitarias registradas fuera de la cuarentena de un hotel en el estado en más de un año. Cerraron pubs, gimnasios y áreas de juego, se cancelaron los servicios del día de la conmemoración y las personas fueron confinadas en sus hogares.

Australia es parte de un grupo de países, incluidos Bután, China y Nueva Zelanda, que ha aplicado un enfoque de tolerancia cero. Cuando se detectan brotes, la respuesta es rápida y severa: pruebas masivas, bloqueos repentinos y fronteras cerradas


Pero esto no puede sostenerse indefinidamente. "Tenemos que aceptar que las personas se infectarán, irán al hospital y morirán de COVID-19 en el futuro", dice James McCaw, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Melbourne, que asesora al gobierno australiano.

A medida que más personas se vacunan, los científicos y los funcionarios de salud se preguntan cómo las sociedades pueden vivir con el virus y qué nivel de riesgo están dispuestos a absorber. En algunos países, como Australia, el umbral es bajo. Pero en algunas naciones desgastadas por un año de restricciones, como India y Estados Unidos, las comunidades permanecen abiertas incluso ante una alta transmisión.

Diferentes naciones, diferentes respuestas

Los investigadores dicen que no existe un número universalmente acordado de hospitalizaciones y muertes que las sociedades consideren aceptable. Pero hay algunas situaciones que la mayoría de las naciones harán todo lo posible por evitar, como el exceso de muertes provocadas por la saturación de los hospitales.

Las muertes anuales por enfermedades como la influenza, que antes de la pandemia mataba entre un cuarto de millón y medio millón de personas cada año en todo el mundo, ofrecen un barómetro. Y en Israel, donde las tasas de vacunación son altas y la vida está volviendo a la normalidad, la gente parece haberse decidido por unas pocas muertes al día como un número aceptable.

Los científicos y los funcionarios de salud pública están comenzando a discutir sobre el nivel aceptable de riesgo, pero las decisiones involucran factores culturales, éticos y políticos y difieren ampliamente entre las regiones. Lo esperable es que cada país establecerá su propio umbral, aunque se desconocen las implicaciones sociales y económicas de decisiones no compartidas en una misma zona de influencia político-económica. Cada país está siendo casi otro experimento de política pública.

Niveles aceptables de peligro

Los investigadores aún no tienen claro cómo se compararán eventualmente las muertes anuales por COVID-19 con las muertes que las sociedades han estado dispuestas a soportar por la influenza y otras enfermedades endémicas. Solo en el Reino Unido, las epidemias de gripe estacional matan a miles de personas cada invierno. “Este parece ser un riesgo aceptable para la sociedad, y la vacunación repetida y algunas medidas continuas de distanciamiento podrían mantener las muertes por COVID-19 a este nivel”, opina David Spiegelhalter, estadístico de la Universidad de Cambridge, Reino Unido.

Pero la pandemia ha hecho que algunas sociedades sean más reacias al riesgo de muerte por infecciones respiratorias. En Nueva Zelanda, por ejemplo, los encierros casi eliminaron la incidencia de la influenza y el virus respiratorio sincitial, una causa común de resfriados. Los investigadores ahora están discutiendo si es aceptable volver a los números anteriores de muertes por esos patógenos, o si se deben hacer más esfuerzos para controlarlos.

COVID-19 también presenta riesgos únicos que dificultan las comparaciones con la gripe. Es un virus nuevo que es más letal que la influenza, lo que significa que su propagación incontrolada podría escalar rápidamente a una situación devastadora en los hospitales.

Las sociedades también tendrán que considerar el impacto del ' COVID prolongado ', los síntomas continuos que afectan entre el 10% y el 20% de los infectados. Incluso si las muertes son bajas y los hospitales pueden hacer frente, si muchas personas terminan con discapacidades a largo plazo debido al COVID-19, eso sería una señal de que las tasas de infección y los costes sociales asociados serán demasiado elevados.

Evitando que los hospitales sean invadidos

Un factor que rige lo que las naciones considerarán un nivel aceptable de hospitalización y muerte será la capacidad del sistema de salud, incluidas las capacidades de las unidades de cuidados intensivos (UCI). Si tenemos que posponer las cirugías electivas porque las UCI están llenas de pacientes con COVID-19, esa será una posición no deseada que obligará a tomar medidas.

Prácticamente todos los países de la UE han seguido esta regla general durante toda la pandemia. Ha habido varios confinamientos en cada país, y cada uno se inició cuando "estaba claro que el número de casos estaba creciendo hasta el punto de que los hospitales no podían hacer frente a la situación.

Israel, por ejemplo, tiene una de las tasas de vacunación más altas del mundo, con el 60% de su población que ha recibido al menos una dosis, y ofrece una idea de los niveles de referencia de enfermedades graves y muertes en un mundo posterior a la vacunación. El país comenzó a abrir su economía en febrero, cuando alrededor de un tercio de su población había sido completamente vacunada, y el número de hospitalizaciones y muertes ha seguido disminuyendo. En las últimas semanas, se han detectado menos de 100 nuevos casos al día, a pesar de las altas tasas de pruebas; un puñado de personas han ingresado en las UCI todos los días y han muerto de 2 a 5 personas.

Si esas tasas se mantienen, el número de muertos por COVID-19 en Israel podría estabilizarse en 1.000-2.000 al año. Incluso si esos números aumentaran, nadie cerraría la economía ahora. Solo considerarían cerrar si se viera, nuevamente, el peligro de perder el control .

Una ecuación de riesgo cambiante

Desde que comenzó la pandemia, la ecuación de riesgo, la forma en que las personas equilibran los riesgos de infección con los problemas causados ​​por estrictas restricciones, ha cambiado para muchos.

Al principio, muchos países compararon el brote con la pandemia de gripe que comenzó en 1918, que mató al menos a 50 millones de personas. El miedo fue realmente intenso, pero desde entonces, las percepciones han cambiado, ya que la gente ha equilibrado los riesgos de COVID-19 con consideraciones como el aumento del desempleo y la libertad de movimientos. Actualmente se sabe que alrededor de 3,2 millones de personas han muerto de COVID-19, y no se espera que la cifra final sea tan alta como en 1918-20.

Un año agotador ha hecho que algunas personas estén menos dispuestas a adherirse a las restricciones y que los políticos se muestren reacios a imponerlas. Por ejemplo, cuando la variante británica B.1.1.7 se disparó en partes del medio oeste de los EE.UU. a principios de este año, la transmisión alcanzó niveles que habían provocado restricciones al comienzo de la pandemia, pero la respuesta esta vez ha sido mucho más silenciosa. La tolerancia de la gente hoy en día ha cambiado y es muy diferente a la del comienzo de la pandemia.

Hace un año, el miedo a un virus desconocido impulsó a los gobiernos a implementar duras restricciones sociales. Desde entonces, los riesgos se han articulado más claramente y la gente ha comenzado a incluirlos en su rutina diaria. Esto significa que la gente podría estar más dispuesta que antes a soportar el riesgo de un cierto nivel de hospitalización y muerte, y que el listón para imponer restricciones sociales ahora es más elevado. Pero la posición exacta de ese nivel aún se desconoce, y podría volver a bajar si las nuevas variantes amenazan los beneficios de las campañas de vacunación.

x